率先叩响元宇宙大门 XR赋能企业数字化转型还有多远的路要走?

“昔者庄周梦为蝴蝶,栩栩然蝴蝶也,自喻适志与,不知周也。俄然觉,则蘧蘧然周也。不知周之梦为蝴蝶与,蝴蝶之梦为周与?”跨越几千年的时光,庄子怎么也想不到当初让他迷惘的“庄生晓梦迷蝴蝶”,会在今天因为一个叫“元宇宙”的概念即将成为现实。

天地万物生于有,有生于无。在2021年之前,“元宇宙”还是广泛存在于影视文学作品的美好臆想。然而,在经过2021年的全民引爆与持续发酵后,我们似乎真真切切地看到了一个根植于VR/AR、区块链、云计算、5G、人工智能、物联网等先进技术的虚拟世界,而XR硬件设备,作为沉浸式体验的主要实践者,率先叩响了它的大门,并迅速迎来了爆发式的增长。

那么,除了提供游戏等娱乐体验,XR技术还有哪些应用场景呢?未来,XR还有多少可能性?它又是怎样实现对企业数字化转型的赋能?

“我认为它的比较大的价值、使命,应该是这个虚拟的数字空间,能够指导或优化我们的现实世界,让我们的企业或者我们的生活变得更加美好。”日前, 在接受电子发烧友网记者的采访中,中企通信数据科学与创新总监詹东东畅谈对元宇宙的深刻理解与体会。

尽管目前学术界对于“元宇宙”尚未有统一的定义,但是真实的沉浸感普遍被认为是元宇宙的首要特征,“沉浸式体验”也是诸多“元宇宙”研究报告反复提及的高频热词。

所谓沉浸式体验,是指当人们在进行活动时完全投入情境当中,注意力专注,并且过滤掉所有不相关的知觉,即进入沉浸状态。它本属于心理学的范畴,随着计算机科技的发展,逐渐延伸到人机交互的层面。元宇宙的“沉浸式体验”是指元宇宙能够给用户带来沉浸式的虚拟世界体验,从以往二维的平面视觉,到三维的更加立体、丰富的感官体验,通过高频交互与拟真,突破了现实时空的限制,实现虚实相融、虚实共生。

在“元宇宙第一股”Roblox的上市招股书中,元宇宙具备8个关键特征,即Identity(身份)、Friends(朋友)、Immersive(沉浸感)、Anywhere(随地)、Variety(多样性)、LowFriction(低延迟)、Economy(经济)、Civility(文明)。沉浸式体验对应的便是Roblox所说的Immersive和Variety,这也是元宇宙附加价值中的体验价值,是用户参与的基础[i],直接推动了元宇宙产业的繁荣发展。

为了让用户在虚拟世界的体验更加接近真实世界,实现永久“沉浸”,元宇宙的构建需要 AR(增强现实)、VR(虚拟现实)、MR(混合现实)等XR设备作为接入手段,做到虚拟世界与真实世界的实时联动。

根据安信证券研究中心元宇宙研究员的研究,以 XR 硬件设备为代表的产品和技术是元宇宙研究框架六大组件中“硬件入口”的重要组成部分,也是通往元宇宙的第一入口[ii]。

正如手机是移动互联网的硬件载体,被业界寄以厚望的XR设备也将成为承载元宇宙应用场景的下一代新硬件。它接通元宇宙和现实世界,成为实现元宇宙沉浸式体验的关键,也是元宇宙从概念走向现实的必经之路。

在《元宇宙通证》一书中,元宇宙有六大支撑技术,包括电子游戏技术、交互技术、区块链技术、物联网技术、网络及运算技术、人工智能技术等[iii]。其中,交互技术包括VR(虚拟现实)、AR(增强现实)、MR(混合现实)、CR(影像现实)等XR技术,在脑机接口等其他交互技术尚未普及的时候,XR技术无疑是当前元宇宙交互技术的主角。

作为数字经济的重点产业之一,近两三年来,随着5G高速网络的大规模部署,以及疫情引发的VR游戏、虚拟会议、AR测温等需求暴增,XR行业迎来了行业复苏酝酿期,并将在未来5年迎来高速发展[iv]。根据老牌市场分析公司Frost&Sullivan预测,到2025年,虚拟和增强现实技术的全球市场规模将攀升至6614.0亿美元,这一数字相当于2019年至2025年期间的复合年增长率为86.3%。

“其实元宇宙应该有三个发展阶段的,一是跟游戏、艺术相关的虚拟现实的体验,就是比较偏直接的感官体验;二是帮助企业、实体经济实现降本增效,这时候虚拟世界和现实世界已经开始融合,甚至在虚拟的的数字空间里,它可以衍生出自己的一些内容和能力;三是生活层面,就是可信的虚拟时代的到来,有身份的属性、金融的属性,每个人都会有自己的数字资产。”谈及元宇宙的发展图景,中企通信数据科学与创新总监詹东东表示道。

从娱乐体验到实体经济,再到社会生活,作为元宇宙的重要组成部分,XR的应用场景也将遵循着这样的发展轨迹,目前正处于由第一阶段全速向第二阶段迈进的关键节点。

根据Capgemini2020年展开的一项针对企业级XR应用调研,709位企业用户的受访者中,有40%的受访者表示自身企业正在积极地参与通过XR展开的活动中,其中57%的受访者认为XR的应用提高了企业效率,53%的受访者则认为提高了企业安全性。[i]

Q那么,具体来说,XR的企业级应用主要受到哪些因素的掣肘呢?它将如何更好地赋能企业的数字化转型呢?

对于企业来说,人工智能的计算机视觉、机器学习、自然语言理解等功能特性,可以很好地帮助企业优化经营效率、降低多元成本、提升客户体验以及实现智能决策,是企业数字化转型的关键技术之一。XR在B端的应用需要更加深入地融合人工智能技术:

一方面,AI是提升终端侧XR体验的关键因素,比如深度学习、计算机视觉等在3D物体识别和3D场景建模上的应用,让虚拟世界与现实世界的交互更加智能化;

另一方面,XR设备在企业业务场景的应用过程中产生的巨大数据流,需要人工智能技术进行智能识别、个性化分析与综合预测,从而为企业的数字化转型提供更为精准的决策。

在2019年数据中心“AR千里眼”远程运维服务的基础上,近期,中企通信与香港应科院启动第二阶段的合作,共同打造整合AR与AI服务的“AR千里眼2.0”。该解决方案将虚拟及实体数据、AI能力和行业场景融合到AR智能眼镜的显示系统,建造出创新的机器学习模型,实现数据可视化、认知对象辨识以及中间件升级,在日常维护和检测工作、供应链管理等多场景企业运营规划,以及预测和提升客户体验等方面发挥着强大的技术优势,搭载平台+定制化服务,能够加速推动“AR+AI”融入千行百业。

根据德勤的研究与分析,XR产业包含近眼显示技术、感知交互技术、网络传输技术、渲染计算技术以及云内容制作与分发五大关键技术[i]。其中,高速稳定的网络传输,能够满足XR内容流量巨大的应用需求,并为用户与虚拟世界超大型高质量交互的实现提供了可能性。

从另外一个方面来看,近年来,XR设备的显示分辨率、帧率、自由度、交互性能、眩晕感等性能指标日趋优化,对网络传输的带宽、速率、时延等也提出了更高的要求。

自2000年成立之初,中企通信就在行业里率先为企业提供高质量的MPLS 专用网络服务(中企通CeOne-CONNECT 专用网络服务),并在二十多年的发展历程中逐渐细分出MPLS、SD-WAN、IPSEC、SASE、VPLS、远程接入、广域网优化管理、多云连接等适用于不同场景和需求的分支服务,具有灵活扩展性、高可用性、安全可靠性、网络流量保障、一站式统一管理与服务以及优化资源、节省成本等突出优势,能够为企业的VR应用提供覆盖广泛的高可用低时延网络,从而推动XR真正赋能企业数字化转型。

作为计算资源、性能强约束型产品 ,XR设备既要显示渲染,又要定位设备、3D建模、识别手势、处理传感器数据,极大地消耗了计算资源,本地计算能力不足的痛点显而易见,并且严重地影响了设备的体积以及便捷性。另外一方面,大规模XR体验带来的海量内容存储 ,也需要高容量的云原生应用程序。上云已经成为XR产业未来发展的大势所趋。

据中国国家广告研究院测算,我国当下云VR内容的市场规模为47.1亿元,预计2023年云VR内容市场规模将达到116亿元左右。通过上云, 企业将计算机视觉对象感知、计算机图形实时渲染、内容分享管理和存储等功能转移至云端,能够大幅降低XR终端的计算压力,从而更好地支撑企业的数字化转型。

中企通信全新推出中企云时代SmartCLOUD DT服务平台,以容器为基础,集成各种GPU资源,可以为客户提供更高算力的业务支持,同时融入AI的算法工具,从数据采集、数据处理、模型建立,到最后交付,一站式端到端地帮助客户构建AI模型。

使用XR的过程中,虚拟世界与真实世界将随时随地地进行高频的交互,并产生大量的交互信息,从而引发巨大的安全隐患。

“可能已经没有边界,每个数据都能作为交互的中心,”在中企通信信息安全产品经理张肇轩看来,元宇宙时代数据的架构与使用与现在将有很大的不同,企业的安全防护意识和方式需要与时俱进地提升。

除了数据被篡改、使用,企业XR的应用还将面临网络攻击、技术漏洞、关键基础设施遭破坏等多重安全挑战,更多全新的、复杂的、不可预测的安全问题将接踵而来。

为帮助企业应对复杂多变的安全挑战,中企通信基于专业的信息安全专家团队、优质的安全运营中心以及安全信息与事件管理技术(SIEM),提供覆盖边界、网络、终端、应用、数据等层级的全面的一站式信息安全托管服务,为XR应用赋能企业数字化转型保驾护航。

同时,中企通信还结合AI能力进行信息安全的态势感知分析,基于部署的众多安全设备,构成覆盖全球的信息安全态势感知网,帮助企业判断在各区域可能遭受的安全攻击。

虚实共生,科技先行。元宇宙究竟是泡沫,还是真正能够推动人类社会向前迈进一大步的变革性力量,我们谁也给不出确切的答案。然而,不管如何,真正推动元宇宙产业繁荣与发展的始终是技术的突破。XR设备及相关技术作为元宇宙世界的第一入口,它要真正地推动企业的数字化转型,除了自身技术上的革新,还需要依靠人工智能、网络传输、云计算,乃至安全防护能力的提升。

明者因时而变,知者随事而制。面对热度持续不减的“元宇宙”,我们能做的唯有紧跟时代变革的脚步,通过智慧思维与创新技术不断积蓄力量,才能在颠覆人类一切想象的元宇宙世界里真正乘风而起,直上云霄。

[i]《元宇宙发展研究报告2.0版》,来源:清华大学新闻与传播学院新媒体研究中心

[ii] 元宇宙2022——蓄积的力量》,来源:北京大学汇丰商学院商业模式研究中心安信证券元宇宙研究院

[iii] 《元宇宙通证》,作者:作者: 邢杰、赵国栋、徐远重、易欢欢、余晨

[iv] 《元宇宙系列白皮书——未来已来 全球XR产业洞察》,来源:德勤

[vi] 《元宇宙系列白皮书——未来已来 全球XR产业洞察》,来源:德勤